Welkom bij de Nederlandse verenigingen in Zwitserland

In Zwitserland wonen en werken ruim 30 000 Nederlanders. Ongeveer 6000 hiervan treffen elkaar in één van de 15 Nederlandse Verenigingen in Zwitserland en Liechtenstein. De oudste vereniging werd meer dan honderd jaar geleden in Basel opgericht. De oprichters wilden vasthouden aan de banden met het vaderland en tegemoetkomen aan de culturele en traditionele wensen van de leden. Van de huidige Nederlandse verenigingen bestaan sommige inmiddels tussen de 40 en 50 jaar. Naast het vieren van de traditionele Nederlandse feesten, worden de leden ingelicht over ontwikkelingen in de Nederlandse samenleving, de wetgeving en het politieke leven. De verschillende verenigingen onderhouden nauwe contacten met elkaar evenals met de Nederlandse Ambassade.

Een andere opgave bestrijkt meer de integratie tussen Nederlanders en Zwitsers. Ze kunnen tips geven over het zoeken naar woonruimte, werkgelegenheid of contacten met de overheid. De activiteiten van de Nederlandse verenigingen lopen nogal uiteen, maar bijna overal wordt Koninginnedag en Sinterklaas gevierd. Op de Nieuwjaarsbijeenkomsten worden de traditionele oliebollen geserveerd. Sommige groepen vieren Leidens Ontzet. (Het Leidens ontzet wordt jaarlijks gevierd ter herdenking van de belegering van deze stad van 1573 tot 1574 tijdens de Tachtigjarige Oorlog en het ontzet op 3 oktober 1574.) Daarnaast vinden sportieve bezigheden plaats zoals sjoelen, kegelen, wandelen, hockey-, golf- of tennis-spelen. Voorts zijn er culturele en zakelijke bijeenkomsten waar de focus op de wederzijdse kennismaking met de Zwitsers ligt.

Diverse verenigingen organiseren culinaire bijeenkomsten, waar haring wordt gegeten, boerenkool, erwtensoep, nasi goreng en andere Nederlandse lekkernijen. De Nederlandse gezelligheid staat op de bijeenkomsten hoog in het vaandel. De liefhebbers van cultuur komen op de ontmoetingen met lezingen, muziek, excursies of een expositie aan hun trekken. De Nederlandse verenigingen staan open voor iedereen die zich met Nederland verbonden voelt of die op de één of andere manier belangstelling voor Nederland heeft.